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新亚中学校长:文化根基始于背诵


2020-07-13


新亚中学校长:文化根基始于背诵

现代教育方法,都是鼓励学生独立思考,寻根究底,反对学生死背书,可惜有学生一知半解,在没有老师逼迫背书下,学习根基打得不稳,愈读愈吃力。

所以,新亚中学(下称新亚)的黄惠庭校长,认为背书能帮学生筑起基础,不应摒弃:「尤其中文科,背诵可丰富文化材料库,学生有了根底才有能力学好中文。」教中文的黄校长,自言中文底子也是靠背诵《唐诗三百首》及《宋词》浸淫出来呢!

中学文凭试的中文科,被视为「死亡之卷」,皆因很多传统英文中学的学生,即使其他科目成绩优异,也往往被中文科拖垮,未能达到考入大学的标準。去年作文科试题「必要的沉默」一出,引发广泛讨论,坊间质疑题目带有政治色彩,一旦考生的答案不符评卷员的政治立场,就难以获得高分。

香港中文大学中文系毕业的黄校长,对中文科素有研究,她也认同教改后,中文科对学生及老师来说都是一大挑战。「过往,我们可根据範文教授学生文化基础,但取消了範文之后,纵然仍有相关课文供学生阅读,训练语文能力,但他们明知这些课文不在考试範围,不会用心牢记一字一句,结果学生学无所依,无所适从。」

範文时代,学生经常被指为了操练试题,盲目背诵,不求甚解,教育局遂于2007年起取消範文,以改掉学生的陋习,但校长极力支持範文教学,并指背诵範文非但无害,更加是打好中文根基的不二法门。「不停背诵範文,可让学生筑起底子,再以此为基本,发展语文能力,否则心裏空洞洞,不知从何入手,很多学生都觉得现时学中文甚为吃力。」有见及此,新亚在初中的中文课程,要求学生背诵经典文章及诗词歌赋,以丰富他们的文化及语言材料库。学生中文根基雄厚,DSE中文科成绩出众,四位同学去年考取了5级以上的成绩,顺利升读大学。

校长是过来人,中学时学习中文,就是以背诵为主。「由中一起,老师已经每日教我们一首唐诗,之后上堂时会突然抽问,要我们背诵出来,到中二就背诵宋词,这是一个很好的中文基础训练,当我升上高中后,作文时轻易地引经据典,脑裏面的中文词库既多且广。」熟读唐诗三百首,不会吟诗也会偷,一个活生生的例子摆在眼前。

黄校长极力提倡恢复範文教材,终于也获得教育局认同,今年9月的新学年起,高中中文科将重新引入十二篇文言文範文,包括《出师表》、《六国论》、《廉颇蔺相如列传》等,还有唐诗及宋词各三首,2018年DSE开始考核。熟读文言文,从中学习中国文化,更有助增强学生的批判思考。「中国文化重情,例如亲情、友情、君臣之情,学生学到这些基本文化,就有能力去评价社会问题,否则你叫他们凭什幺去应对各式各样光怪陆离的社会现象呢?」

新亚之所以重视中国文化,除了因为有个中文系毕业的校长之外,学校成立的背景才是重点。新亚中学前身是新亚书院,由钱穆教授创办,后来与崇基学院、联合书院组成中文专上学生协会,并于1963年成立了香港中文大学。十年后,新亚书院迁往中大位于沙田的校园,旧校舍则改为开办新亚中学。

故此,新亚中学秉承新亚书院的办学精神,重视人文办学及品德教育,培养学生「做个堂堂正正的中国人」。校园内也充满中国传统色彩,有盖操场摆放了一尊孔子像,又建有一座圆形建筑,设计独特。「钱穆教授创办新亚书院时,已经打算发扬中国文化,加上校舍是由中国着名建筑师徐敬直设计,因此充满浓浓的中国风。」当书院转为中学后,校舍保存既有特色,圆形建筑改装成图书馆。

师生亲密关係

中国传统文化重情重义,新亚老师也落足心机教导学生,而且学校的特别政策,帮助师生发展长久关係,令到老师与学生的情谊,不单止融洽,简直可以用亲密来形容。「学校採取三年同一位班主任的教学政策,即是初中三年的每一班皆为直升,并且由同一位老师任班主任,高中三年也一样。」

这项政策让老师有三年时间与学生相处,从而建立更强的互信及了解。「不同学生的性格及学习能力,各有差异,老师需要长时间与学生接触,才能够对学生了如指掌,而且从三年的相处中,老师又可以全方位跟进学生的成长历程,提供最适合的支援。」与此同时,家长与老师也更为熟络,有助于双方的沟通。

中学生活是建立真心友谊的最佳时候,新亚学生能够有三年时间,与同侪一起学习、玩耍、成长,友谊也特别深厚。「每年的中三结业周会,同学回顾三年初中生活,也感到难捨难离,当然也非常感激班主任三年的照顾啦!」

中四起要选科,学生各奔前程,与初中同学暂别。「不过高中三年也採用同一个措施,同学又有三年时间培养感情,所以到中六真正要离开学校,他们都说难以适应,因此很多同学都会选择回校温习。」採访当日,记者在图书馆就遇到几个学习小组在努力準备公开考试。

还是会考及高考的年代,新亚多收插班生,学生来自五湖四海,各有背景,入到新亚难免不太适应,校风无从建立,学生也欠缺归属感。黄校长自2010年上任以来,就立志整顿校风,让学生培养「新亚情」。「例如让学生在校内午膳,然后开办兴趣班给他们参与,久而久之,学生也喜欢留在学校活动,并懂得感谢老师的付出。」

洗手间看校风

黄校长直言近年校风愈来愈好,学生纯朴听话, 这绝不是校长自我感觉良好,而是透过不同的街坊、嘉宾口中听说得来的。

「记得有教育局代表来到新亚作英语交流,他见到我立即跟我说要讚一讚新亚学生。」事缘新亚地址虽然是农圃道,但学校正门却位于合一道,该名专员找不到入口,于是询问学生怎样进入学校,两名同学发挥助人精神,送佛送到西,亲自带领专员去到合一道入口。「由于学校规定学生午膳外出,必须要由农圃道侧门出入,那两名同学之后再走回侧门返学校,可见学生乐于助人之余,也非常自律。」

一个个案属个别事件,不能作準,校长再举例。「曾经又有教育局外评队来到查核,他们说要知道一间学校的校风,去洗手间便最清楚。他们得到的经验是,学生都会礼让嘉宾先行使用,从这些小节位就看到学生的修养,懂得尊重别人。」

其实黄校长也不必外求,她对新亚的认识,相信校内校外也无人能及,因为她在这区生活了四十年有多!「我在协恩中学就读(与新亚不过一街之隔),其后辗转成为新亚的中六学生。」细数过去,爱笑的黄校长不禁流露一丝唏嘘:「中五后离开协恩,先去了何文田官中升读中六,那时英文科不及格,上不了大学,本打算报读教育学院,但有一天遇上一位旧同学,她跟我说新亚乐意招收重读生,于是我决定多给自己一次考大学的机会,就去新亚扣门,并获得取录。」

靠新亚大翻身

难得有翻身机会,黄校长加倍用功,全力以赴, 结果英文科取得C级,并且拿了三枝火箭(A级),顺利升读中文大学的中文系。「非常感激新亚给予我多一次机会,后来在中大我也入读新亚书院,当时已决定毕业后当老师,巧合地毕业时又得悉新亚中学有空缺,于是就来了这裏任教,直到现在。」黄校长在新亚任教二十七年,五年前升任校长。大半生也是新亚人,她笑言与新亚已不能分割:「你看我的履历表,全都是新亚,哈,相信这裏是我第一间任教学校,也会是最后一间吧!」

近五年,新亚学生发生了两宗不愉快事件,一名学生在家中意外堕楼身亡,另一名则在内地染病离世,黄校长对这两件事,慨叹了一声,再以积极的态度面对。「的确令我们非常难过,但我要在此感谢各位老师及同事,他们在面对逆境时,依然紧守岗位,群策群力,互相支持,渡过难关,人生路总会有崎岖不平,我当它是一个考验,克服它并奋勇向前。」

黄校长以新亚校歌两句歌词「艰险我奋进,困乏我多情」,勉励大家要逆境自强。

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撰文:郑志珩

摄影:陈纵宇

部分图片由受访者提供

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